رئيس التحرير
محمود المملوك

كيف تم اكتشاف وزن كوكب الأرض بأكمله؟

كوكب الأرض
كوكب الأرض

قبل حوالي 300 عام  كان هناك شخص يدعى "إسحاق نيوتن" قضى الكثير من الوقت في المنزل يفكر في الكون وكان في هذا الوقت جائحة تشبة جائحة كورونا، كان يفكر في كيفية سقوط الأجسام وبدأ يتساءل عما إذا كانت نفس القوة التي تسببت في سقوط الأجسام هي التي أبقت القمر في مداره، وقد أطلق على هذه القوة الجاذبية.

عندما يتحدث العلماء عن مقدار "وزن" الكواكب  فإنهم غالبًا ما يتحدثون عن الكتلة، وقد قال الدكتور" جاي ورثي" عالم الفلك في جامعة واشنطن يمكن لعلماء الفلك قياس كتلة كوكب باستخدام ما نعرفه عن الجاذبية وقال إن أحد الكواكب التي علمتنا الكثير عن العلاقة بين الكتلة والجاذبية هو بلوتو، وقال أيضا "أتذكر عندما كنت طفلاً، أن الكتب المدرسية قالت إن كتلة بلوتو كانت ضعف كتلة الأرض".

كتلة الأرض هائلة تصل إلى 5،970،000،000،000،000،000،000،000 كيلوغرام، كان العلماء يستخدمون أدلة حول سطوع بلوتو لعمل بعض التخمينات المستنيرة حول كتلة كوكب الأرض ولكن لم يكن حتى قد اكتشفوا كوكب بلوتو الذي منحهم فرصة لإجراء المزيد من الحسابات، وقد تم القيام بدراسة وكانت نتيجتها انه "عندما يكون هناك جسم حول كوكب مثل القمر أو القمر الصناعي، يمكن دراسة كيفية جذب هذا الكوكب لهذا الجسم، ويمكن استخدام فهمنا لقوة الجاذبية هذه للمساعدة في اكتشاف كتلة الكوكب".

اتضح أن كوكب بلوتو كان أصغر بكثير مما كان يعتقد العلماء في الأصل وبدلاً من أن تكون كتلة كوكب الأرض ضعف كتلة الأرض، وجدو العلماء أن كتلة بلوتو تساوي 1/200 من كتلة الأرض.

عاجل